Withania_somnifera

ストレスへの抵抗能力を高める「アシュワガンダ」の健康機能性とは

アシュワガンダはインドの伝統医学アーユルヴェーダで用いられてきた古代のハーブです。アシュワガンダは細胞の酸化を防ぐ抗酸化物質を含み、不安やストレスを緩和したり、エネルギー生産を高め、脳や体の機能をサポートする効果があるといわれています。

アシュワガンダとは

アシュワガンダはナス科の常緑低木で、インドの自然療法にもとづいた伝統的医学アーユルヴェーダで古代から使用されてきた重要なハーブのひとつです。

アシュワガンダとはサンスクリット語(インドの古典語)で「馬のにおい」を意味し、独特のにおいと体力を高める能力を指していると考えられています。

アシュワガンダの学名はWithania somnifera(ウィザニアソムニフェラ)といい、somniferaは誘眠を意味し、鎮静作用をもつことをあらわしています。アシュワガンダはストレスレベルを抑えたり、体がストレスを調整する働きを助けるアダプトゲンとして分類されます。

アダプトゲンとは不安や精神的なストレス、疲労などの身体的ストレスに対する適応能力や抵抗能力を高め、ホルモンバランスを整え、身体機能を正常化に導く働きが期待できるハーブのことです。

アダプトゲン作用のあるハーブにはアシュワガンダのほか、ホーリーバジル、冬虫夏草、高麗人参、マカ、甘草、アマチャヅルなどがあります。

アシュワガンダ植物の根や葉からの抽出物、粉末にはストレスに対する抵抗力を高め、脳機能の向上、体力の向上、抗炎症作用などさまざまな健康機能性があるとされ、およそ3000年以上にわたり薬用ハーブとして使用されてきました。(1)

アシュワガンダの健康効果

不安やストレスを軽減

アシュワガンダにはストレスに対する抵抗力を高める作用があり、不安や緊張、抑うつ気分などをやわらげ、ストレスホルモンのコルチゾールの分泌量を正常に維持する働きがあります。

過度なストレスや慢性的にストレスがあると、血圧や血糖値を上げたり食欲が増進し、高血圧、糖尿病、肥満、むくみ、アレルギー症状の悪化、糖化の促進、成長ホルモンの抑制、睡眠障害、肌荒れ、老化など健康美容に悪影響を及ぼします。

過剰なコルチゾールは脳の記憶機能を司る海馬の神経細胞の減少をもたらし、委縮させるので、うつにもなりやすくなるといわれています。

また、女性ホルモンとコルチゾールは同じコレステロールを原料に副腎からつくられているため、コルチゾールが過剰になると、女性ホルモンの分泌が低下してしまいます。脳の視床下部は自律神経とホルモンバランスを調整しているためホルモンバランスの乱れは自律神経の乱れでもあります。

慢性ストレスのある64人を対象とした60日間の研究では、アシュワガンダを補給したグループではコルチゾールレベルの大幅な減少がみられ、ストレスと不安を軽減し、生活の質の改善に役立つことが報告されています。(2,3)

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記憶や脳機能を改善する可能性

アシュワガンダは記憶力を高めるハーブとしても知られています。アシュワガンダには有害な活性酸素から脳の神経細胞を保護する抗酸化作用があり、アーユルヴェーダ医学では記憶力を高め、認知力を向上させるために長い間使用されてきました。

 MCI(軽度認知障害)の成人50人を対象とした研究では、アシュワガンダ根抽出物(300mgを1日2回)を8週間摂取した結果、記憶力、注意力、情報処理速度の大幅な改善を示したそうです。アシュワガンダは記憶力を高め、脳の老化予防、認知機能障害を改善するのに効果的である可能性があります。(4,5)

スタミナや体力を高める

アシュワガンダには体組成を改善し、体脂肪を減らし、体力を高めたり、筋力を増加させたり、スタミナをつける効果にも期待できるといわれています。

筋力トレーニングの経験がほとんどない57人の若い男性被験者を対象とした研究では、トレーニングプログラムにアシュワガンダを補給したグループでは、体脂肪率の大幅な低下がみられ、筋力が有意に増加したそうです。(6,7)

免疫力を高める働き

アシュワガンダはナチュラルキラー細胞の活性を高め、炎症を軽減するのに役立つとされています。(8)ナチュラルキラー細胞はリンパ球に含まれる免疫細胞のひとつで、体内でがん細胞やウィルスに感染した細胞を排除する働きをもっています。

インドにおいて、アシュワガンダを含むアーユルヴェーダのハーブティーを定期的に摂取した研究では、ナチュラルキラー細胞の活性が高まることがわかり、感染と戦う免疫力を高め、健康維持に役立つ可能性があります。(9)

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心と体の安定をサポート

アシュワガンダは心と体の生理機能を安定させるアダプトゲンに分類される薬用ハーブです。抗酸化作用、抗炎症作用、抗不安作用、抗うつ作用、甲状腺、免疫機能、脳機能の向上、滋養強壮など多くの健康機能性に期待でき、心と体の乱れたバランスを安定させくれるでしょう。

【参考文献】

(1) Mirjalili MH, Moyano E, Bonfill M, Cusido RM, Palazón J. Steroidal lactones from Withania somnifera, an ancient plant for novel medicine. Molecules. 2009 Jul 3;14(7):2373-93. doi: 10.3390/molecules14072373. PMID: 19633611; PMCID: PMC6255378.

(2) Chandrasekhar K, Kapoor J, Anishetty S. A prospective, randomized double-blind, placebo-controlled study of safety and efficacy of a high-concentration full-spectrum extract of ashwagandha root in reducing stress and anxiety in adults. Indian J Psychol Med. 2012 Jul;34(3):255-62. doi: 10.4103/0253-7176.106022. PMID: 23439798; PMCID: PMC3573577.

(3) Andrade C, Aswath A, Chaturvedi SK, Srinivasa M, Raguram R. A double-blind, placebo-controlled evaluation of the anxiolytic efficacy ff an ethanolic extract of withania somnifera. Indian J Psychiatry. 2000 Jul;42(3):295-301. PMID: 21407960; PMCID: PMC2958355.

(4) Choudhary D, Bhattacharyya S, Bose S. Efficacy and Safety of Ashwagandha (Withania somnifera (L.) Dunal) Root Extract in Improving Memory and Cognitive Functions. J Diet Suppl. 2017 Nov 2;14(6):599-612. doi: 10.1080/19390211.2017.1284970. Epub 2017 Feb 21. PMID: 28471731.

(5) Pingali U, Pilli R, Fatima N. Effect of standardized aqueous extract of Withania somnifera on tests of cognitive and psychomotor performance in healthy human participants. Pharmacognosy Res. 2014 Jan;6(1):12-8. doi: 10.4103/0974-8490.122912. PMID: 24497737; PMCID: PMC3897003.

(6) Wankhede S, Langade D, Joshi K, Sinha SR, Bhattacharyya S. Examining the effect of Withania somnifera supplementation on muscle strength and recovery: a randomized controlled trial. J Int Soc Sports Nutr. 2015 Nov 25;12:43. doi: 10.1186/s12970-015-0104-9. PMID: 26609282; PMCID: PMC4658772.

(7) Raut AA, Rege NN, Tadvi FM, Solanki PV, Kene KR, Shirolkar SG, Pandey SN, Vaidya RA, Vaidya AB. Exploratory study to evaluate tolerability, safety, and activity of Ashwagandha (Withania somnifera) in healthy volunteers. J Ayurveda Integr Med. 2012 Jul;3(3):111-4. doi: 10.4103/0975-9476.100168. PMID: 23125505; PMCID: PMC3487234.

(8) Khan MA, Subramaneyaan M, Arora VK, Banerjee BD, Ahmed RS. Effect of Withania somnifera (Ashwagandha) root extract on amelioration of oxidative stress and autoantibodies production in collagen-induced arthritic rats. J Complement Integr Med. 2015 Jun;12(2):117-25. doi: 10.1515/jcim-2014-0075. PMID: 25803089.

(9) Bhat J, Damle A, Vaishnav PP, Albers R, Joshi M, Banerjee G. In vivo enhancement of natural killer cell activity through tea fortified with Ayurvedic herbs. Phytother Res. 2010 Jan;24(1):129-35. doi: 10.1002/ptr.2889. PMID: 19504465.

食生活アドバイザー。スキンケアスペシャリスト。温泉ソムリエ。アラフォー女性健康美容ライター。 ストレスから睡眠障害、喘息発症、帯状疱疹を患う。夫は進行性の神経難病を患っています。 これまでの経験から難病の進行抑制、心と体の健康、エイジング対策探求に情熱を注いでいます。
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